Den varma dagen går mot kväll. På håll hörs uppspelta glädjetjut från nöjesparken och tivolit vid Santa Monica Pier. Jag drar på mig sandaler hoppandes på ett ben i taget på strandpromenaden och går närmare mot slängungor och berg-och-dal-banorna. Tivolit ligger vid slutet av den berömde Route 66 som letar sig från Chicago till Los Angeles. Här har människor samlats för att roa sig i över hundra år vid piren och tivolit. Området omkring piren sprudlar av glädje och gemenskap som kantas av sockervadd, spelhallar, lotterier och konstnärer.

Pariserjulet är det första som drivs av solceller och det sträcker sig 40 meter upp i luften. 

1964 öppnade portarna till Universal Studios i Los Angeles. 50 år senare kliver jag in i en värld av illusioner som ger TV och films itt liv. Kliver på ett litet tåg som tuffar runt mellan studior för flera platser jag känner väl i hur de ser ut genom skärmen. Kör förbi gatan Wisteria Lane från Desperate Housewifes, sitter bara meter från King Kong. Hittar filmklassiker som stranden där Hajen spelades in och motellet från Hitchcocks Psycho.

Resten av dagen går jag på seminarium om hur trickfilmning, studioeffekter och möter djurtränaren som ser till att djur som medverkar i olika filmer beter sig som önskat. Jag åker berg och dalbana med shrecktema och ser 4D film och har bokstavligt talat träsktrollets snor i hela mitt ansikte. Oh, dagen alltså. På vägen ut viskar någon till mig att Matt Damons bil står utanför ett av studiohusen. Dagen på Universal studios innehöll kostymer från Bourne Identity, American pie och jag fick lära känna rösterna bakom The Simpsons.

Sommarkvällen är mild. Solens ljus inbjudande. Sneakers mot vindpinat träbrygga. På stranden förbereder ett gäng sig för att surfa. De kränger på sig våtdräkter. Jag sätter mig på bryggkanten och svänger med benen utanför kanten. Nedanför ligger ett gäng sjölejon och ser minst lika nöjda ut som jag känner mig. En vit segelbåt letar sig ut mot det öppna havet i sakta mak. Här är frihet.

Spara