Naturen är ett fantastiskt andrum. Det är dit jag beger mig för att rensa tankarna, få perspektiv, samla kraft och nya idéer. När något är jobbigt eller jag ältat något alltför många varv brukar det hjälpa att vara en stund i skogen. Få koppla bort, koppla ner och få en stunds mental vila med grusvägen knastrande under fötterna eller knaken av småkvistar som viker undan för kängorna på stigen. Vindens sus, fågelkvitter eller ett lätt duggregn mot jackans huva. Naturens ljud. Tystnad, om än i en ocean av läten.

Ändå har jag den senaste tiden kommit på mig själv med att göra precis tvärt om. Jag kväver mina tankar och lägger krokben för mig själv. Omger mig ständigt med ljud, för att jag tror att de gör mig lugnare, mer avslappnad och avkopplad. Varje gång jag ger mig ut på cykeln, på en promenad eller en springtur åker hörlurarna på. Även i skogen. En podcast snurrar ständigt och jag intalar mig själv att jag alltid lär mig något nytt, utvecklas – blir smartare. När jag får upptäcka något nytt spännande ämne eller lyssna på en intressant person. Eller bara att pratet, musiken eller ljuden hjälper mig slappna av och koppla bort alla de tankar som snurrat hela dagen och som konstant fortsätter att pocka på uppmärksamhet.

Idag lever vi med ständigt brus runt omkring oss. En ständig vägg av ljud och intryck i ett aldrig sinande surr. Vi har TV:n eller radion på i bakgrunden, ett extra fönster öppet i webbläsaren där någon rolig video rullar samtidigt som chatten plingar till. Vi djupdyker i telefonen så snart dess aviseringar ljuder. Hörlurarna är ständigt ipluggade på bussen eller i matkön. Som för att stänga världen ute. Få lite lugn och ro. Lite tystnad? Men det är ju aldrig tyst. 

Amerikanska forskare har visat att två timmars tystnad varje dag gör att nya hjärnceller utvecklas i det område i hjärnan som heter hippocampus och som hanterar minnen, känslor och inlärning. Andra forskare har konstaterat att tystnad hjälper kroppen att göra sig av med spänningar, förändrar blodtrycket och hjärnans blodcirkulation. Detta i motsats till ljud, som istället visat sig öka stresshormoner och blodtryck. Ytterligare en studie visar att tystnad är mer avslappnande och gör oss mindre spända än avslappnande musik. Tystnad gör oss också mer kreativa, när våra tankar får möjlighet att löpa fritt, utan omvärldens stimuli.

Tystnad gör oss alltså både smartare, mer avslappnade och mer kreativa.

Så när jag tror att den kunskapsspäckade podcasten hjälper mig dra nya spännande slutsatser eller när den senaste musiken ska få mig att glömma en jobbig arbetsdag – borde jag alltså tänka tvärt om. Lämna hörlurarna hemma och bara ge mig ut. Undkomma det konstanta bruset och frikoppla mig från allt och låta tankarna flyga fritt. 

Nästa gång jag beger mig ut i skogen lämnar jag hörlurarna hemma. Jag ska försöka tänka mer hikefulness, vara mer närvarande och medveten. Jag ska lyssna på naturen. Lyssna på tystnaden. Där finns också en hel del att höra.

Vart hittar du tystnaden och vad upptäcker du där?

Radioikonen Annika Lantz på P1 snappade för ett tag sedan upp nyheten att jag bytt ett liv som Civilekonom till ett liv som heltidsvandrare och gick igång som sjutton på det här med vilken typ av arbetsmiljöproblem som kan förekomma mitt i naturen. Kan man göra upp eld genom friktionsvärmen av två kajalpennor (?) och varför skulle någon vilja ge sig ut bland alla smådjur som sticks? 

Så idag tänkte jag att vi reder ut det här med knott, mygg, ormar och spindlar längs med vandringsleden.  Något som kan verka avskräckande för att ge sig ut. Men så behöver det inte alls vara – jag ger mina bästa tips på hur du hanterar dem på bästa sätt. Innan du stöter på dem och om du skulle råka bli biten eller stucken.

Knott och Myggor – Beckolja och heltäckande kläder

Knott kan bli så små som två millimeter och tränger innanför även de mest finmaskiga myggnät. Ofta kommer de i kvantitet och är svåra att skydda sig mot just för att de är små. Myggen är större och lättare att stänga ute. Klä dig heltäckande med långärmad skjorta och långa ben på byxorna så har du visst skydd. Sedan ser du till att hitta ett riktigt bra myggmedel. Jag använder ofta Beckolja (älskar tjäradoften) och den fungerar riktigt bra.

Vill du vara helt säker på att slippa mygg ska du vandra på över 1 500 höjdmeter – där finns inga mygg, eller så planerar du in vandringen till hösten när de är betydligt färre. Augusti – oktober är otroligt fina vandringsmånader på många platser i Sverige – och kanske får du njuta fri från både andra vandrare och små odjur.

Så hanterar du bett: Försök att inte klia på betten du får. Om du är väldigt känslig kan du i förebyggande syfte äta antihistaminer (finns receptfritt på apotek) som gör att du inte reagerar så starkt på betten. Klåda kan lindras genom att du trycker ett litet kors med nageln på bettet.

Fästingar – Dra dem rätt ut och överväg vaccin mot TBE

Fästingar trivs allra bäst på skuggiga och fuktiga platser, gärna högt gräs 10 – 20 cm från marken. Du som rör dig mycket utomhus i melansverige, vid sjöar och skärgård har högst risk att råka få TBE (fästingöverförd hjärnhinneinflammation) – då kan det vara läge att överväga vaccination – läs mer och fatta beslut via fästing.nu.  Bra sätt att skydda sig från fästingar är att bära långa ben på byxorna och att göra en riktig genomkoll på kroppen på kvällen efter fästingar som bitit sig fast, främst armhålor, hårbotten, knäveck och andra mysiga ställen.

Så tar du bort fästingar: Använd en pincett och ta tag om fästingen så nära huden som möjligt och dra den rätt ut. Se till att få med så mycket av fästingen som möjligt, tvätta sedan såret med tvål och vatten. (Fästingbett 1177)

Bin och getingar – Smarta knep för onda stick

Stick från getingar, bin och jordgetingar är ofarliga så länge du inte är allergisk, men visst gör det ont en liten stund. Om du har hjärt- och lungproblem, barn eller är äldre så är risken större. Framförallt ska du undvika att reta upp jordgetingar, de är egentligen inte farligare än andra getingar men risken är större att få många bett samtidigt om du rkar reta upp dem med vibrationer i marken när du kommer vandrandes med tunga kängor. Om du skulle få en hel svärm efter dig – se till att dra upp huvan på jackan, täck ansikte så mycket du kan och spring till skydd undan svärmen.

Så hanterar du sticken: Är du stucken av en geting ska du se till att få bord gadden från såret, badda gärna med alsolsprit. Om du har ont hjälper det att badda med kallt vatten eller att smörja in med bedövningssalva som Xylocain.

Ormar och Spindlar – Hjärnspöken mer än faktisk fara

Det finns inga farliga spindlar i Sverige så du kan vara helt lugn om du råkar stöta på någon långbent rackare längs med leden.

Ormar är väldigt skygga och känner vibrationerna från dina vandringskängor på långt håll. Om du skulle bli biten av en huggorm så beror det antagligen på att du av misstag råkat kliva på den när den ligger och solar på stigen eller om du försöker ta upp den. Om du klär dig i höga kängor eller gummistövlar är du bättre skyddad mot ormbett, de flesta bett sker i vaden.

Så hanterar du ett ormbett: Håll den bitna kroppsdelen högt och stilla. Ta av åtsittande ringar, klockor och armband om du svullnar. Uppsök läkare om du blivit biten av en huggorm.

Myggor som Mindfulness –  Missa inte Jonna Jintons fantastiska video

Sedan hoppas jag att du inte Missat Jonna Jintons underbarta inlägg i myggdebatten – Den eviga sommarplågan. Jag minns när jag och Jonna vandrade sista dagsetapen mellan Nikkaloukta och Abisko – det var så mycket små knott och mygg det sista dygnet att vi verkligen fick öva bästa och mesta mindfulnessen där på leden. Kafferasterna var minst sagt effektiva. Titta på Jonnas fantastiska video från en myggig kväll i grundtjärn.

Ps. Annika om du läser detta är du varmt välkommen att följa med en dag som heltidsvandrare på bloggkontoret.

Pilgrimsvandra 45 kilometer tvärs över Gotland mellan S:t Olofsholm och Visby.  En led som förbinds via havet från finska Åbo genom skärgården (St Olav Waterways) med St Olavsleden från Selånger – Trondheim för att avslutas vid katedralen Nidarosdomen i Trondheim. En av många tusen pilgrimsvägar som letar sig fram genom Europa.

Sägnen om S:t Olav säger att han kom med sitt skepp för att kristna gutarna. Klev iland vid Akergarn, som idag kallas St Olofsholm och marscherade till Visby med sina mannar. Pilgrimsleden som den går idag är dragen efter dåtidens vägnät och hur man förmodar att de vandrat från kust till kust på ön. Längs med vägen finns fyra kyrkor att besöka.

Läs mer: Pilgrimsvandring på Gotland; karta och praktisk information (Svenska Kyrkan)

En sen eftermiddag råkade jag gå förbi Visby Domkyrka, även kallad Sveriges Kärlekskatedral, och hittade en egen pilgrimsplats precis framme vid altaret. Där fanns det karta att hämta över ledsträckningen och ett pilgrimspass att samla stämplar i längs med vägen. Den som vill vandra leden kan ta buss ut (hör aktuella rekommendationer från turistbyrån) från Visby, så vad är en bättre plats att starta än just detta. På golvet fanns en båt byggd av stenar. I den bjuds den som vill in att skriva en tanke eller önskan. Sätta ord på det innersta. Kanske om hälsa, välgång, kärlek, tro eller hopp. Jag skrev stora spretiga bokstäver med en färgpenna som varit ovässad lite för länge. Kanske gör den där stundens eftertanke mer än själva platsen för lappen. men vem vet. Jag tyckte det var otroligt fint att den fick ligga där mitt bland alla andra förhoppningar och önskningar. Som en gemensam styrka.

Och till alla er som kommer fråga. Nej. Du behöver inte vara troende eller religiös för att pilgrimsvandra. Vandring är en yttre och en inre resa. Mer om Att vara pilgrim – 11 myter om pilgrimsvandrare har jag skrivit efter mina tidigare pilgrimsvandringar.

 Många kängor före mig har stått här på stengolvet. Och kanske har en hel drös varit pilgrimsvandrare genom tiderna. Det är ändå en häftig känsla. Nästa gång jag står här med kängor. Då ska det vara i syfte att vandra hela leden. Amenamaste.

Läs mer om pilgrimsvandring – dagböcker, tips, packlistor.

Har du pilgrimsvandrat på Gotland? Eller känner du till någon bortglömt pilgrimspärla i Sverige eller världen som du vill tipsa vidare om? Skriv gärna i kommentarsfältet. 

Inget är så mycket sommar som en redig roadtrip. Att få packa in sig och ett gott sällskap i bilen och ge sig ut på vägarna. Visst lockar målet, men egentligen är det resan som gör hela upplevelsen. För att turen ska bli sådär härligt maxad kan det krävas några förberedelser. Så här är mina 5 bästa tips för en lyckad roadtrip.

1. Musiken

Inget kan få en i rätt stämning som en fenomenal spellista. Tänk bara känslan att svepa fram längs motorvägen, med solen högt stående på himlen och på radtion sjunger Gyllene Tider om hur de väntat på Juni, juli, augusti  och Sommartider hela året.

Vad gäller musiken finns det två vägar att gå: den nostalgiska eller den episka. Endera går vi all in för att gräva fram alla de där klassiska sommarhitsen som vi med skräckblandad förtjusning vet att vi kan texterna på: Las Ketchup Song, Ingen vill veta var du köpt din tröja, Flytta på dig, Dansa Pausa, Om sanningen ska fram, Ella elle L’a. För att inte tala om Hej hej Monica eller Boten Anna. Här snackar vi stämningshöjande skratt och pepp. Alternativet är att helt enkelt att gå på det mer traditionellt episka spåret och bara köra igång den spellista du gillar mest just nu.

Mitt bonustips: Imagine Dragons – Thunder.

2. Kaffet

Kaffe är en viktig del av dagen – morgon, lunch och eftermiddag. Så även på resande fot. Fyll termosen ordentligt med din favoritsort.

Mitt bonustips8 givna kaffepauser för utenördar

3. Maten

För att hålla både energin och humöret uppe behövs rejält med färdkost i form av matsäck och snacks. Här är det bara fantasin och smaklökarna som sätter gränserna. Matiga mackor med goda röror, en sallad med en bas av pasta eller bulgur plus allt gott som ryms i ett kylskåp, fruktsallad, nötter och frön. Stanna till vid ett riktigt mysigt café och köp färska bullar eller gör en avstickare till någon spännande gårdsbutik och upptäck de lokala specialiteterna.

Mitt bonustips: Säkra tillgången på glass i bilen och ta med dig glassen i termos.

4. Lekarna

Vem minns inte barndomens klassiska billekar, som gul bil, att räkna bilar i olika färger eller märken, jakten på registreringsskyltar med vissa nummer, bilbingo, sten-sax-påse och ett skepp kommer lastat. Några ytterligare förslag på lekar i bilen är: 20 frågor – en av er tänker på en person och övriga ska med 20 ja- eller nej-frågor lista ut vem det är. Sant eller falskt i instruktionsboken – en av er skapar påståenden ur bilens instruktionsbok som övriga ska gissa om de är sanna eller falska. På minuten – Hitta på ett ämne, som ”Därför är kokkaffe bättre än bryggkaffe”, som den andra ska prata om under en minut utan att tveka eller upprepa sig. Pest eller kolera – ställ frågor till varandra där ni tvingas välja mellan två riktigt jobbiga alternativ.

Ett alternativ är också att ta med sällskapsspel som gör att ni lär känna varandra bättre, som ”Icebreaker”, ”Om sanningen ska fram” eller ”Värvet – Det sociala spelet”.

Mitt bonustips: Tysta leken är en perfekt utväg om någon skulle råka vara en mindre bra förlorare – eller vinnare – i ovanstående grenar.

5. Relationsakuten

Att under lång tid befinna sig på den lilla yta en bil utgör kan sätta även den mest luttrade relation på prov. Se därför till att göra de mest grundläggande förutsättningarna klara redan från början, så att alla har någotsånär likadana förväntningar på resan. Det gör att ni förhoppningsvis kan undvika tjafs och sura miner när ni väl är på väg. Bestäm vem som kör eller hur långt var och en ska köra, hur ofta ni ska pausa, om det är okej att kladda med glass i bilen, vem som har koll på radion, vem som ansvarar för kartan. Sedan finns det förstås individuella egenheter som är upp till var och en att reglera. När jag var liten var det till exempel inte okej att peta på chauffören eller – gud förbjude – tända taklampan i baksätet när det var mörkt.

Mitt bonustips: En roadtrip är som en pilgrimsvandring i miniatyr. Ingen kan dra iväg någon annanstans och ni hinner prata klart, tänka och ventilera tankar och ämnen fullt ut. Ta vara på den möjligheten.

Det var mina 5 bästa tips för en lyckad roadtrip. Vilka är dina?

Jag fick in fråga från en läsare som undrade hur hen kunde hjälpa de vilda djuren nu när det är sådan extrem torka. Resonemanget gick kring om man kan fylla badkar med vatten och ställa ut till dem eller kanske köpa äpplen och lägga ut någonstans.  Det är en jättebra fråga och jag har använt Vandringsbloggens nätverk och nätresearch för att ta reda på hur du kan hjälpa de vilda djuren i naturen. 

En rad myndigheter och organisationer i Sverige samarbetar för att minska den negativa påverkan på naturen. Där ingår bland annat Naturvårdsverket, Länsstyrelserna, Jordbruksverket, Livsmedelsverket, SMHI, Myndigheten för Samhällsskydd och Beredskap.

Så påverkas fiskar, insekter och småkrypen

När det blir så extremt varmt som nu sjunker grundvattennivån vilket i sin tur gör att vattenflöden kan sina eller torka upp helt. Till exempel kan vatten ta slut i källor, bäckar och brunnar. Det påverkar djuren genom att de inte kan hitta vatten där de är vana att kunna hitta vatten, men det kan också innebära att de får svårare att hitta mat. Hur bra olika djur klarar sig beror på hur känsliga de är för torkan. Fiskarter kan påverkas när vattnet blir för varmt, hjälpinsatser har bland annat skett där människor flyttat musslor till djupare vatten för att de ska klara sig. (OBS att du inte ska flytta djur på eget initiativ utan kontakta Länsstyrelsen för samordning) Läs mer: Vattenbrist och torka (Naturvårdsverket)

När det blir för torrt kommer inte daggmaskar, insekter och småkryp ut som de brukar, rapporterar SVT, många av dem klarar långa perioder av torka utan att dö men andra djur får minskad matåtgång och växter som är beroende av att daggmaskarna rumstrerar om i jorden kan påverkas negativt. Miljö- och hälsoskyddsinspektören Emilia Andersson säger till Aftonbladet att alla som vill hjälpa djuren kan ställa ut vattenskålar.

Så påverkas älg, vildsvin, hjort och björn

Det brinner som allra värst i några av de mest björntäta områdena i Sverige, exempelvis Gävleborg och Ljusdal. Björnar med ungar är på flykt från bränderna med sina ungar. Strålningshettan flera hundra meter från elden påverkar de vilda djuren , men djuren riskeras också att omringas av eld och kan få svårt att ta sig därifrån. På längre sikt påverkas de vilda djuren av klimatförändringar som kan föra med sig vädervariationer som kraftiga temperaturskillnader, häftiga skyfall och stormar. Mer och kraftigare av allt. Det för på sikt med sig att björnens vintersömn störs enligt WWF.

Enligt veterinären Jonas Malmsten är det Älgen som drabbas hårdast i torkan. Hjortar och vildsvin kan äta det mesta och är inte så hårt utsatta, rådjur brukar klara sig bra. Däremot är älgen utsatt för stark värmestress nu. Dels kan älgen inte svettas för att reglera värmen utan behöver hitta svalka via vatten och skugga och trivs bäst runt 15 grader. Dels är älgen känsligare för födan – just nu ska de äta grönmossa som ger kalvarna viktig näring, men den är för torr och det gör att fler kalvar än vanligt inte kommer klara sig och att de antagligen är magrare än de borde vara på grund av den starka värmen.  Läs mer om hur de vilda djuren drabbas i Svenska Jägarförbundets tidsskift Svensk Jakt.

Detta kan du göra för att hjälpa djuren redan idag

Just nu är den största konsekvensen av torkan de allvarliga bränderna. Djurens hem och mat brinner upp. Det viktigaste vi alla kan hjälpas åt med nu är att släcka bränder, se till att det inte startar nya bränder och att för framtiden jobba proaktivt för att minska risken för liknande bränder.

  1. Följ eldningsförbud, kasta inte fimpar i naturen och respektera bevattningsregler.
  2. Håll dig uppdaterad via Länsstyrelsen och Krisinformation.se 
  3. Anmäl dig som frivillig hos Röda Korset som samordnar volontärer.
  4. Ställ ut  vattenskålar om du har möjlighet.
  5. Stötta Svenska Blå Stjärnan som har till uppgift att hjälpa djuren vid kriser och katastrofer.

Tips från en av Vandringsbloggens trognaste följare Nicklas:

  1. Ta en skål och fyll den med stenar och vatten. Då kan insekterna landa på stenarna och dricka vatten.
  2. Igelkotten ska ha vatten och kattmat.
  3. Folk som släcker skogsbränder ska ha kaffe, vatten och Resorb.
Spara